25 de abril de 2017

Blue Note #70 - Kurt Elling

Kurt Elling
Flirting With Twilight

Sigo diciendo que tal vez este disco haya sido la experiencia más importante de mi carrera hasta el día de hoy.
**Laurence Hobgood, 2001**

Kurt Elling debutó con Blue Note en 1995. Flirting With Twilight, el hermoso quinto disco del cantante, apareció seis años después. Se trata de música de buen gusto, lo que no es de ningún modo una alabanza fingida. Elling y su pianista y arreglista Laurence Hobgood conocen su historia musical, hecho que se hace patente en las fantásticas canciones que han seleccionado para hacer versiones –y no sólo las habituales del cancionero estadounidense, conocido como Great American Songbook– ; además, hay un par escritas por Elling.

La elección de Capital Studios fue una inteligente jugada. Sus paredes sagradas lo han oído todo, y no cabe duda de que los cantantes se han sentido inspirados por el mero hecho de permanecer en la misma estancia en la que estuvieron Frank Sinatra, Ella Fitzgerald y otros muchos grandes vocalistas. También fue una inspirada elección el hecho de que se decantasen por Al Achmitt, el ingeniero de sonido con varios premios Grammy en su haber. Su aportación a este disco, así como a tantos otros de su dilatada carrera, resulta un ingrediente fundamental de aquello que lo hace distinto. Schmitt crea un espacio en el disco que se complementa con gran habilidad con los arreglos en canciones tales como la hermosa “Detour Ahead”, de Herb Ellis, o en “Not While I’m Around”, de Stephen Sondheim.
Dieciséis segundos después de finalizado el último tema indicado en los créditos ("While You Are Mine"), aparece como sorpresa una pista oculta. Se trata de un clásico de la canción francesa, "Je Tire Ma Révérence", popularizado en 1957 por Jean Sablon y también recreada en 1959 por Marlene Dietrich. En este caso, la íntima versión de Kurt es secundada tan sólo por el sólido contrabajo de Marc Johnson.


Flirting With Twilight (que se podría traducir como “Coqueteando con el crepúsculo”) es el título perfecto para este disco: se escucha mejor al anochecer, cuando la luz comienza a desvanecerse y cierto estado de ánimo se va apoderando de uno. Elling ha dedicado efusivos elogios a Hobgood: “El premio al ingenio de Flirting  realmente pertenece a Laurence. El disco es definido por sus arreglos. Fue Laurence quién sacó el máximo provecho de una voz, una sección rítmica y tres instrumentos de viento, y también el que compuso todo”. Este álbum también demuestra que los cantantes de jazz pueden aportar algo nuevo a piezas muy conocidas, al menos si tienen el mismo talento musical que el tándem Elling-Hobgood.

1 - Moonlight Serenade
2 - Detour Ahead
3 - You Don't Know What Love Is
4 - Orange Blossoms In Summertime
5 - Not While I'm Around
6 - Easy Living
7 - Lil' Darlin'
8 - I Get Along Without You Very Well
9 - Blame It On My Youth
10 - I'm Thru With Love
11 - Say It
12 - While You Are Mine
13 - Je Tire Ma Révérence

Kurt Elling (voz líder), Laurence Hobgood (piano), Clay Jenkins (trompeta), Bob Sheppard (saxos tenor y soprano), Jeff Clayton (saxo alto), Marc Johnson (contrabajo), Peter Erskine (batería)

Capitol Studios, Los Angeles, 29 de Enero y 1 de Febrero de 2001

21 de abril de 2017

Blue Note #69 - Brian Blade

Brian Blade Fellowship
Perceptual

Usar el término jazz para referirse a la música que hace el conjunto del baterista Blade es como emplear Estatua para hacer referencia la Lady Liberty (como se conoce a la estatua de la Libertad): si, lo es, pero también es mucho más. Inspirándose en el jazz, el rock, el country, el folk y toda suerte de lenguajes musicales sugeridos o desarrollados en Estados Unidos, Perceptual es un crisol de sonidos que habla sin palabras de los conflictos y los triunfos de la experiencia humana.
**Billboard, Julio de 2000**

Cuando un disco toma el nombre de su primer tema, se tiene la sensación de que expresa cierta anticipación, de que da una idea de qué esperar en el resto del álbum: eso es lo que ocurre con Perceptual. La composición de los temas recae en Blade y el tecladista (y cofundador del grupo) Cowherd, lo que aporta al disco una sensación de cohesión que resulta toda satisfactoria.

Blade debutó con Blue Note cuando, a los veinticuatro años de edad, participó en el disco que grabó Kevin Hayes en 1994 con el título de Seventh Sense. Cuando un lustro después firmó este disco, el segundo para Blue Note como líder, ya había llevado a cabo varias sesiones para la discográfica y había colaborado en álbumes de otros artistas para otras firmas.

Algunas texturas recuerdan a Pat Metheny, y cada uno de los temas es más un paisaje que una mera pieza musical. La guitarra de Rosenwinkel resplandece en todo el disco y brinda una etérea sensación a casi todos los temas, a lo que hay que decir que, cuando se suma la dinámica interpretación pianística de Cowherd, los músicos dan lugar a fabulosas melodías, ricas texturas y un dramatismo de gran intensidad emocional.

Los momentos más destacados, además del tema de obertura, son el himno “Crooked Creek” y la monumental “Steadfast”, que cuenta con la evocadora voz de Joni Mitchell en una interpretación que recuerda a las de su álbum Hejira, publicado casi veinticinco años antes. Grabado en Oxford, California, poco después de la sesión principal, la colaboración de Mitchell es excepcional.

Aunque la crítica de Billboard resulta del todo acertada, olvidaron decir que nos encontramos ante uno de los álbumes de jazz más destacados de la era moderna: es, sencillamente, muy bueno. El hecho de que Brian Blade no sea más conocido sigue siendo un misterio, aunque puede que no durante mucho tiempo.

1 - Perceptual
2 - Evinrude-Fifty (Trembling)
3 - Reconciliation
4 - Crooked Creek
5 - Patron Saint Of Girls
6 - The Sunday Boys (Improvisation)
7 - Variations Of A Bloodline
A. From The Same Blood
B. Fellowship (Like Brothers)
C. Mustangs (Class Of 1988) 
8 - Steadfast
9 - Trembling

Brian Blade (batería, guitarra), Myron Walden (saxo alto, clarinete bajo), Melvin Butler (saxo soprano, saxo tenor), Jon Cowherd (Piano, Fender Rhodes, órgano de fuelle), Dave Easley (pedal steel guitar), Kurt Rosenwinkel (guitarra eléctrica y acústica), Daniel Lanois (guitarra, pedal steel guitar), Christopher Thomas (bajo), Joni Mitchell (voz)

Avatar Studios, Nueva York, 24 al 27 de Septiembre de 1999

16 de abril de 2017

Blue Note #68 - Renee Rosnes

Renee Rosnes
Art & Soul

Siempre que hago música, espero que albergue cierta sinceridad y un poco de espíritu. Creo que es eso lo que llega a la gente a través de todas las formas de arte. Es el alma del arte, ya sea una pintura, ballet, muisca clásica o jazz.
**Renee Rosnes, Agosto de 1999**

Este disco, el sexto de la pianista canadiense Renee Rosnes con Blue Note (el primero data de 1990), está repleto de sorpresas, así como su increíblemente fluida interpretación, de la que es una buena muestra la hermosa “Romp”, uno de los dos únicos temas que compuso para el álbum. En líneas generales, es una oferta variada. Basta con escuchar la voz de Dianne Reeves en las piezas de Wayne Shorter “Ancient Footprints” y “Lazy Afternoon”: esta última es la mejor versión que existe de esta sublime canción.

Rosnes se crio en Vancouver, donde tuvo la oportunidad de tocar con muchos de los artistas que visitaban la ciudad: no cabe duda de que este trasfondo musical le sirvió de inspiración a la hora de crear este excelente álbum. El sensacional blues de once compases y medio de Ornette Coleman “Blues Connotation” es la pieza escogida para abrir el CD, mientras que, aunque las versiones de The Beatles que hacen los artistas de jazz suelen ser prosaicas, no ocurre lo mismo con el segundo tema del disco que interpreta Rosnes. “Fleurette Africaine” data de 1963 y es fruto de la colaboración de Ellington, Charles Mingus y Max Roach. Aquí es precedida por una hermosa lectura de “Goodbye”, de Gordon Jenkins, que Rosnes hace del álbum Frank Sinatra Sings For Only The Lonely. Aun sin las letras, parece desoladora.

Aunque tal vez muchas personas no hayan escuchado este disco, se merece una mayor difusión. Además, la hábil selección de las canciones, el nivel creativo -del que es buena muestra la inclusión de la voz de Dianne Reeves en dos temas- y, por supuesto, la maravillosa delicadeza de Rosnes demuestran que no está todo dicho en lo que se refiere al tradicional conjunto de piano, bajo y batería.

Quien albergue alguna duda puede escuchar la maravillosa reinterpretación modal de Béla Bartók en “Children’s Song No.3”, en la que el piano, el bajo y la batería parecen un solo instrumento.

1 - Blues Connection
2 - With A Little Help From My Friends
3 - Goodbye
4 - Ancient Footprints
5 - Fleurette Africaine
6 - Romp
7 - Lazy Afternoon
8 - Little Spirit
9 - Sanfona
10 - Children's Song No. 3

Renee Rosnes (piano), Scott Colley (contrabajo), Billy Drummond (batería), Richard Bona (percusión), Dianne Reeves (voz)

Bear Tracks, Suffern, Nueva York, 16 al 18 de Enero de 1999 

13 de abril de 2017

Blue Note #67 - Jason Moran

Jason Moran
Soundtrack To Human Motion

Me gusta pensar que esta grabación podría ser la banda sonora de todos los movimientos que un ser humano pudiera llevar a cabo en un día determinado.
**Jason Moran**

En Soundtrack To Human Motion, disco con el que debutó Jason Moran en Blue Note en 1999 y que supuso su primera grabación como líder, el pianista de Houston compuso todos los temas, a excepción del tercero, que procede de la mano del compositor francés Maurice Ravel y que ejecuta en solitario. Cuando se publicó el disco, un crítico se refirió a él como el “debut del año, cuando no el disco del año”. No exageraba. La interpretación de Moran, que tenía veinticuatro años, rezuma maestría: inventiva, madura y, sobre todo, de una gran elegancia.

Exactamente como afirma Moran, el disco representa los movimientos efectuados por un ser humano a lo largo de un día. Movimiento es lo que transmite el disco en su totalidad, y esta sensación se realza gracias a la diestra dirección de los músicos por parte de Moran, sobre todo en “Still Moving”, que, en mi opinión, es el mejor tema. Moran decidió tocar jazz con el piano en oposición al estilo clásico que estudió durante la adolescencia tras escuchar a Thelonious Monk: esta inspiración se advierte en la delicadeza con la que pulsa las teclas del piano en “Kinesics”.

Sin embargo, este no es un disco que se limite a mirar al pasado: rebosa frescura, nuevas ideas e innovación. “JAMO Meets SAMO” es un tema hip hop, y “Retrograde” es cualquier cosa menos una canción retrógrada. Tras estudiar con Jaki Byard, Richard Abrams y Andrew Hill, fue Greg Osby quien le dio a Moran el gran empujón al llevárselo de gira por Europa en 1997 antes de que decidiera que debía tocar en su propio disco, que grabó más tarde ese mismo año. Y, cuando toca, el saxofonista brilla en cada una de esas piezas. El vibrafonista Stefon Harris sólo tenía veinticinco años cuando participó en esta grabación y se había estrenado como líder en Blue Note un año antes; puede que fuera la interpretación de Bobby Hutcherson en el disco que publicó Andrew Hill en 1964 con el título de Judgment lo que inspirase su inclusión en la formación.

1 - Gangsterism On Canvas
2 - Snake Stance
3 - Le Trombeau De Couperin / States Of Art
4 - Still Moving
5 - JAMO Meets SAMO
6 - Kinesics
7 - Aquanaut
8 - Retrograde
9 - Release From Suffering
10 - Root Progression

Jason Moran (piano), Greg Osby (saxo alto, saxo soporano), Stefon Harris (vibráfono), Lonnie Plaxico (contrabajo), Eric Harland (batería)

Systems Two Studios, Brooklyn, Nueva York, 29 y 30 de Agosto de 1998

10 de abril de 2017

Blue Note #66 - Medeski Martin & Wood

Medeski Martin & Wood
Combustication

Se nos da bastante bien ocultar nuestra auténtica identidad. Nadie sabe cómo describirnos; además, tampoco hay nadie que toque como nosotros. Si a un músico le hablas de rock, te dirá que hacemos jazz, pero si le preguntas a alguien que toque jazz, te dirá que hacemos más rock.
**Chris Wood, Julio de 1998**

Medeski Martin & Wood debutaron en Blue Note con un disco emocionante; de hecho, tanto como cuando se grabó, hace casi dos décadas. Aunque puede considerarse jazz fusión experimental, sus numerosos puntos de entrada permiten que el oyente penetre en el mundo musical del colectivo. Del mismo modo que muchos artistas de hip hop se estaban inspirando en los discos que había lanzado Blue Note en décadas anteriores, el hip hop y el acid jazz dieron forma a la música del trío y les sirvió de inspiración: aunque el nexo más evidente es DJ Logic, es algo que puede apreciarse de forma global. El grupo también se inspiró en Sly & The Family Stone a la hora de realizar su versión revientapistas de “Everyday People”. Se trata de jazz, aunque no necesariamente del que conocemos.

Combustication es un disco apto para aquellos que afirman que no les gusta el jazz. Hay inspiración soul, vibraciones rock y hip hop, y tampoco podemos olvidar el blues del trío MM&W. A pesar de este número de influencias, consigue crear un contexto que es propio. Mientras muchos otros grupos han optado por la formación de trío basado en órgano, y al hacerlo han caído en lo formulario, MM&W ofrece una experiencia satisfactoria: basta con escuchar “Coconut Boogaloo”. El piano de Medeski aporta unas maravillosas texturas que contribuyen al excepcional atractivo del sonido del trío.

Este es un álbum rebosante de ideas, a veces incluso demasiadas, ya que compiten por captar la atención del público. Sin embargo, en última instancia, es este derroche de inventiva la que hace que se quiera volver al álbum y la responsable de que aparezcan nuevas ideas como por arte de magia, incluso después de haberlo escuchado en varias ocasiones. “Hypnotized”, la última pieza, tiene una duración de cinco minutos y medio, aunque le sigue una “pista oculta” que explota en los altavoces después de dos minutos de silencio… Es la que, de forma apropiada, da título al disco, que podría traducirse como “Combustión espontánea”.

1 - Sugar Craft
2 - Just Like I Pictured It
3 - Start-Stop
4 - Nocturne
5 - Hey-Hee-Hi-Ho
6 - Whatever Happened To Gus
7 - Latin Shuffle
8 - Everyday People
9 - Coconut Boogaloo
10 - Church Of Logic
11 - No Ke Ano Ahiahi
12 - Hypnotized

John Medeski (teclados), Chris Wood (bajo, bajo eléctrico, bombo), Billy Martin (batería, percusión), DJ Logic (giradiscos), Steve Cannon (recitados)

The Magic Shop, Nueva York, 15 al 21 de Diciembre de 1997

8 de abril de 2017

Blue Note #65 - Joe Lovano

Joe Lovano
Rush Hour

Hay para todos los gustos en la tan esperada cita del maestro tenor Joe Lovano con el compositor, director y arreglista Gunther Schuller, que es un veterano de muchas colaboraciones de “música seria fusionada con jazz”.
**Billboard, 25 de Febrero de 1995**

Desde el instante en que la cariñosa y respetuosa interpretación de “Prelude To A Kiss”, de Ellington, se inicia para desplegarse con suavidad, se sabe que se está ante algo especial. Rush Hour es un álbum que alivia y que luego transporta a un viaje de lujo que transcurre por un recorrido distinto del que sugiere su primera pieza y que implica muchas idas y venidas. Gunther Schuller había tocado la tuba en el disco de Miles Davis Birth Of The Cool, y a mediados de la década de 1950, su grupo, The Modern Jazz Society, grabó un álbum con Verve. La aportación de Schuller al trabajo de Lovano, que conjuga la idea del jazz de pequeños grupos y una cuidada orquestación, es clave para el sonido del disco.

Schuller también compuso tres piezas que se sitúan junto a las originales de Lovano, tales como “Wildcat” y “Topsy Turvy”. Asimismo, incluye una cuidadosa selección de versiones, en especial una del maravilloso tema de Monk “Crepuscule With Nellie”, y la hermosa y delicada interpretación de “Kathline Gray”, de Ornette Coleman.

Este disco sirvió para que el siciliano-estadounidense Lovano se convirtiese en uno de los más importantes tenores de la década de 1990. Entre 1990 y 2013, el llamado Titán del Tenor grabó veinte álbumes para Blue Note, y Rush Hour, su más variada oferta, merece ser considerado uno de los mejores de la discográfica.

1 - Prelude To A Kiss
2 - Peggy's Blue Skylight
3 - Wildcat
4. Angel Eyes
5 - Rush Hour On 23rd Street
6 - Crepuscule With Nellie
7 - Lament For M
8 - Topsy Turvy
9 - The Love I Long For
10 - Juniper's Garden
11 - Kathline Gray
12 . Headin' Out Movin' In
13 - Chelsea Bridge

Joe Lovano (saxos tenor, saxo soprano, clarinete bajo, batería); Charles Russo (clarinete, clarinete bajo, saxo alto, saxo tenor); James Pugh (trombón); Davis Taylor (trombón bajo, tuba); Michael Rabinowitz (clarinete bajo, fagot); Jack Walrath (trompeta); - Richard Oatts (flauta); Dennis Smylie (clarinete contrabajo); James Chirillo (guitarra); Mark Belair (vibráfono, percusión); Edwin Schuller, Mark Helias (contrabajos); George Schuller (batería); Judi Silvano (voz soprano); Gloria Agostini (arpa); Robert Botti (corno inglés); John Clark, Julie Landsman (trompas); Fred Sherry, Mark Shuman, Ronald Thomas (chelos); Charles Libove, Geoff Nuttall, Joel Smirnoff, John Pintavalle, Matthew Raimondi, PaulPeabody, Eric Wyrick (violines); Cynthia Phelps, Louise Schulman, Raymond Gniewek, Ronald Carbone, Toby Appel (violas); Gunther Schuller (arreglos y dirección)

Power Station, Nueva York, 6 y 7 de Abril y 12 de Junio de 1994

4 de abril de 2017

Blue Note #64 - Cassandra Wilson

Cassandra Wilson
Blue Light 'Til Dawn

El jazz devocional de Wilson ha cavado las profundidades del espíritu terroríficamente gótico de Robert Johnson con la habilidad de esquivar los clichés del blues.
**John Lewis, The Guardian, 2011**

El disco tiene un comienzo que resulta seductor. Qué valentía. La pieza “You Don’t Know What Love Is” data de 1941 y se han realizado numerosas versiones a lo largo de los años, entre ellas las de Chet Baker o Art Blakey & The Jazz Messengers. Con todo, la magia con la que Cassandra Wilson hilvana este tema, así como todos los demás de su debut con Blue Note, hace que dichas versiones queden bastante atrás.

Huelga decir que habrá gente que afirmará que este no es un disco de jazz. ¿Y qué más da? Está tan bien realizado, y es tan distinto y arriesgado que se merece todos los elogios que ha recibido. Todo aquel que pueda hacer una versión de Robert Johnson (y ofrecer algo totalmente nuevo), así como Van Morrison, Joni Mitchell y Ann Peebles, y que aporte la misma frescura que Wilson a los temas, merece nuestra atención.

Lo que en realidad capta la atención es una voz sedosa que evoca de manera continua la sensación de los clubes repletos de humo de antaño, así como la inventiva de la que se hace gala en “Black Crow”, de Mitchel, y en “Tupelo Honey”, de Van Morrison. Su rasgo distintivo es la austeridad interpretativa, que deja escaso margen para los errores vocales. Aunque no hay ninguno. En mi opinión, esta música es soul jazz, pero no en cuenta al estilo que se creó en la década de 1960, sino un jazz repleto de emotividad. En realidad, es un álbum de los que hacen época. No deje que nadie le diga que no es jazz. Además, puede que sea sencillamente brillante.

1 - You Don't Know What Love Is
2 - Come On In My Kitchen
3 - Tell Me You'll Wait For Me
4 - Children Of The Night
5 - Hellhound On My Trail
6 - Black Crow
7 - Sankofa
8 - Estrellas
9 - Redbone
10 - Tupelo Honey
11 - Blue Light 'Til Dawn
12 - I Can't Stand The Rain

Cassandra Wilson (voz líder); Don Byron (clarinete); Olu Dara (corneta); Gib Wharton, Brandon Ross, Chris Whitley (guitarras); Charlie Burnham (violín, mandocello); Kenny Davis, Lonnie Plaxico (bajos); Tony Cedras (acordeón); Bill McClellan, Lance Carter (baterías); Kevin Johnson, Jeff Haynes, Cyro Baptista, Vinx (percusionistas)

Greene Street Studios, Nueva York, Marzo de 1993; Sear Sound Studios y RPM Studios, Nueva York, Mayo de 1993; Sound on Sound, Nueva York, 26 de Julio de 1993

1 de abril de 2017

Blue Note #63 - Dianne Reeves

Dianne Reeves
I Remember

Ha creado la confianza y la visión suficiente para poner un sello personal en su material mediante la asociación de estilos alejados y la atención que pone a las letras. Se encuentra entre las jóvenes cantantes de jazz que aspiran a proseguir la fantástica tradición se Sarah Vaughan y Ella Fitzgerald.
**Stephen Holden, The New York Time, 1992**

La hábil programación de este disco compacto está pensada para sacar el máximo provecho de la voz de Reeves, objetivo que cumple, a la vez que deja claro que nos encontramos ante una de las principales cantantes de jazz de su generación. Aunque algunos analistas musicales la han criticado por no saber en qué estilo musical concentrar su talento, esto no ocurre en el álbum de 1991 I Remember, el tercero de los numerosos discos que ha grabado con Blue Note. Reeves grabó por primera vez en el año 1977, con sólo veintiún años, y fue contratada por la discográfica en 1986.

El álbum recorre toda la gama vocal del jazz, y pasa del brillante estilo scat de “How High The Moon” -y la interpretación de una canción de estilo que prácticamente hizo suyo Ella Fitzgerald, la “reina del scat”, es un logro nada despreciable- a la ternura de “You Taught My Heart To Sing”, una composición de McCoy Tyner con unas estupendas letras de Sammy Cahn. Con una magnífica fusión funky de ritmos, además de una maravillosa gama vocal, la primera canción del disco, “Afro Blue”, de Mongo Santamaría, pone de manifiesto otra de las facetas de la versatilidad de Dianne Reeves.

Su inteligente interpretación de “The Nearness Of You / Misty” recuerda a Sarah Vaughan, mientras que en “Softly As In A Morning Sunrise”, acompañada del vibráfono de Bobby Hutcherson, se adentra en el terreno del hard bop con unos resultados excelentes. “Like A Lover”, con Kevin Eubanks a la guitarra acústica, recuerda a un dueto entre Ella y Joe Pass, aunque el tono de Reeves es muy delicado. Gracias a su hermosa voz, Dianne Reeves mantiene viva la llama de Billie, Ella y Sassy.

1 - Afro Blue  
2 - The Nearness Of You / Misty
3 - I Remember Sky
4 - Love For Sale  
5 - Softly As In The Morning Sunrise  
6 - Like A Lover  
7 - How High The Moon  
8 - You Taught My Heart To Sing  
9 - For All We Know

Dianne Reeves (voz lìder); Greg Osby (saxo alto); Justo Almario (saxo soprano); Bobby Hutcherson (vibráfono); Charles Mims, Billy Childs, Donald Brown, Mulgrew Miller (pianos); Kevin Eubanks (guitarra acústiaca); Chris Severin, Charnett Moffett (bajos); Billy Kilson, Marvin Smitty Smith, Terri Lyne Carrington (baterías); Ron Powell (percusión, campanas de viento); Bill Summers, Luis Conte (percusión).

Madhatter Studios, Los Angeles, California, 10 y 11 de Septiembre de 1990; Rudy Van Gelder Studio, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, 27 y 28 de Abril y 9 de Mayo de 1988